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Dear friends,
This year has marked an important step in the history of Alice Project. In April in fact we started the 25th scholastic year, which will end in March 2019.
A year particularly intense, full of important events, as you will see from this Christmas Letter in which ample space is given to students.
In December Valentino, who was in France, came back to India after having known that Alice Project had been chosen by HH Dalai Lama to organize an important event about Education.
Mr Tsewang Tenzin, our president, immediately started to work for the success of the event together with a group of volunteers from Bihar

Before the event, HH Dalai Lama’s sister paid a visit to our school in Bodhgaya. She Jetsun Pema La, and she is called The Mother of Tibet, because of her tireless work in favor of Tibetan children, for which she received an award from UNESCO in 1999. Her husband and some representatives of the Tibetan Parliament were with her.
After visiting the school and having a talk with Valentino, she realized the validity of the method, given the results obtained so far, and expressed appreciation to Alice Project.

In the same period of time, famous American actor Richard Gere came and visited the school at Bodhgaya, while talking to Valentino, he made him realize that also America would need Alice Project.
“On January 24th we students of Sarnath School from the class 5th to the senior high school, together with our teachers and the school principal, travelled to Bodhgaya by coach, to take part in the meeting with HH Dalai Lamai on the next day.
At the meeting there were also students from Bodhgaya School and some from Arunachal Pradesh, accompanied by Suchandra, fifteen children and teenagers who then went to reside in Sarnath after that.

About 12.000 students, coming from different schools of Bihar, took part and were present at the meeting.
Valentino presented Alice Project, its history, the path and methodology, and then offered HH Dalai Lama the first copy of his new book “Universal Ethics”.
And HH Dalai Lama told him these words: “You are doing in the field of Education what we wish.”
All of us were so happy to hear these words of appreciation spoken by such an important person as HH Dalai Lama. Then, addressing to us students, He told us how precious time is and how to use it in a positive way.
He said that the future of India is in our hands; therefore we should be aware of our individual responsibility.
Whether the situation of the Country improves or gets worse depends on us.
He also remarked how important the ancient Indian wisdom is, as well as the understanding of the concept of interdependence and projections. Unfortunately, in these years the Western culture and the schools do not favour the education to understand our self to achieve inner peace.
Finally HH Dalai Lama replied to our questions. For us and our teachers it was an unforgettable experience.
Then, in the afternoon, we visited the ancient temples of Bodhgaya.
The next day, we went to the village of Dandawa to visit the other Alice Project School. Here, for the first time, we celebrated the “Republic Day” together with the students of that School and then they showed us their school around: a great opportunity for everybody.”

-In February all students in the X and XII classes had their final exams and the results were very satisfactory: 100% passed the X class exam and 96% the XII, while the national average was 72%.
-In March, Boom (A former student at A.P. who now lives at the school) went to Arunachal Pradesh with Ilaria. “It was an important opportunity to visit this “windy land”, a green and clean land where people live in bamboo piles, farm their land and can drink the water of the river.

With Suchandra, the responsible of the school, we visited some families living in the nearby villages. They welcomed us very warmly into their houses and offered us their traditional Chakma dishes as well as very special biscuits.
The parents of the students living at Sarnath School told us how difficult it is to survive in those forests, especially at the beginning when there were elephants, tigers and other wild animals. Year after year they went on farming the land, working very hard even if it often happens that the monsoons and land slides destroy the houses and floods damage their crops and harvests. Life is very difficult there.
Of course we stopped at the school to meet the teachers and the students studying there. I was impressed by their uniforms: clean and tidy, and by their smiles expressing great joy. And I thought: -how lucky these children are! They are receiving a special education which will guide them in their future life.
We also visited a small temple dedicated to Shiva. It’s situated on top of a hill, a place particularly sacred, full of a powerful energy, where every year groups of people of different religions make a pilgrimage specially on the day of Shivaratri.

And there was also a meeting with the parents of the students studying in that school, together with the teachers and Mr .Monto Moni Chakma, the Mukhiya (village chief) of Bodhisatta, responsible of the administration of the school.

The parents expressed their appreciation of A.P. and so the Mukiya planned to involve more the families in the Project in order to better support the expenses of the school.”

-In March, the French psychoanalyst Madame Samia came again to our school to complete the training that she started last year. Unfortunately she had to go back to France after only a few days for family reasons. Let’s hope she will be able to come again.

-A good and important piece of news: after working hard and waiting so long, Sarnath school was officially recognized up to the XII class!

In April, Swami Varishtanand, psychologist and pediatrician, came again to Sarnath School. He lives and works at Rama Krishna Mission in Varanasi, where every year I am invited to hold seminars about A. P., which are always followed with great interest by a large group of educators.
Swami spoke to the students about our true identity and said how important it is to discover it, under the guidance of a master. Then he told a very significant story.
Then, addressing to the teachers, he explained how an integrated education with spirituality can improve the students and remarked the responsibility upon them.
– “On 21st June , like every year, we celebrated the International Yoga Day, and on this occasion, we organized a meeting, open to everybody, in order to better understand the philosophy and the benefits deriving from practicing this ancient discipline”.

-On 24th June, a group of 70 students accompanied by the principal and ten teachers, travelling by train went to Dharamsala in the North of India, where, after 2 days, they received a private audience of HH The Dalai Lama.
Valentino, Ilaria and Mr Tsewang Tenzin went there a few days before to organize this event with HH and their stay in Dharamsala.

“It was a quite long trip ( 32 hours by train and 4 by bus ) but interesting at the same time , because we crossed so many different regions of India and for many of us it was the first experience on a train.

HH The Dalai Lama received us in his residence in McLeod Ganj, at Dharamsala.
He told us that our life, without a good education, culture or respect of traditions is not complete.
If we young students do not recall the Ancient Indian Wisdom, our culture and traditions, as well as yoga, meditation…, we will be destined to suffer a lot and we will give importance only to material things. It is not sufficient to study the different scholastic subjects, if we do not integrate this knowledge with the knowledge of the inner world and of our mind, according to our ancient traditions.
At the end of the meeting , after singing all together a song dedicated to HH the Dalai Lama, Valentino offered him the second part of his latest book “Universal Ethics.

The next day we met the C.T.A. President Dr. Lobsang Sangay. We were impressed by his story. He was born in a poor family and was always engaged in studies and work with seriousness and determination, until he obtained the important assignment that he has at present..
After that we visited two schools: the TCV school and the Tong Len school. For us it was interesting to interact with the students of the two schools and share our experiences.
We then went to see a Temple near a waterfall and finally the Himanchal Pradesh Cricket Stadium near a park.
This trip was an unforgettable experience for all of us, which will certainly leave an indelible mark inside each of us.”

– After the summer holidays, in July, the school started again. In Sarnath School 200 new student were enrolled, from kindergarten to higher classes.
– In August, some students from the higher classes could follow the second International Training course for teachers mainly, held by Valentino and was organized at Sarnath School. There were 24 teachers from the three A.P. schools and some other teachers coming from abroad.
The course lasted 3 weeks, it was an intensive work and the participants followed the philosophy the path and methodology of Alice Project with great interest.

At the end of the course, the participants thanked Valentino because, through his teachings, they realized that it is possible to see the life with “different eyes”. They also thanked everyone in the school and the cook Mohammed from Bodhgaya who, through his dishes, contributed to the success of the training course.
– “At the end of August, The Sanskrit University of Varanasi, the ” Sampuranand Sankrit Vishwavidyalaya of Benares” conferred an award to Valentino, for the third time, for his work done over the years in the field of Education.
These are the words of Prof.Rajaram Shukla , Vice Chancellor of the Universiy: ” Alice Project is an integrated education model, based on Universal values and a non dualistic vision of reality”.
Alice pedagogy not only recognizes the ancient wisdom of Indian philosophy but it is following the modern findings of Transpersonal Psychology, confirmed by the recent researches in the field of neuroscience and quantum physics”.

After thanking, Valentino offered the University V.C. his latest book. A group of high school students with some teachers and the principal attended the award ceremony.

– In September, at Bodhgaya School, there was a Graphology course held by Prof Mr Rajesh Jauhari. Ten teachers and some Chakma students followed the course. Through a serious and accurate handwriting analysis, a teacher can not only better understand him/herself but also his/her students.

– In September, after several days of illness, Lama Monlam, who lived in Nepal, passed away. He was a great Lama, the spiritual responsible of A.P from many years, beloved and respected by students and teachers.
Every year he used to spend a few days at Sarnath School. We will all miss his precious presence who has always supported and guided A.P. through his advices and prayers.
We will always remember him with affection and gratitude. Gratitude expressed by the numerous Mantra recited by our students, when he was ill and after he passed away.

– In September, around our Bodhgaya School, in 4 different temples, the people of the nearby villages completed the recitation of 100.000 Mantras together with our students in order to keep alive the spiritual part inside each of us. So that there is more peace among the inhabitants of the villages. As a conclusion there was a Fire Puja with the Pandit who teaches in the school.

– At about the end of the month, Mr. Monto Moni Chakma, the legal representative of the school in Arunachal Pradesh, came to Sarnath and met Valentino, Mr Tswang Tenzin, the principal of the school Mr Awanis Mishra, some teachers and some representatives of the administration.
After talking about Bodhisatta School and possible improvements of it, the Mukhiya promised to offer the school a piece of land for its new projects.
– “In October, Dr. Paola Salvadori and Maria Tolu came to visit our school. They stayed with us for a few days in order to better understand Alice Project and its methodology and they interacted with the teachers and us students, following and participating in some different lessons in different classes.
Dr. P. Salvadori, Headmaster of the school Don Milan at Tavernelle Val di Pesa (Fi ), where Valentino gave a training course, thanked him for the opportunity to stay with students and teachers.

She would like to put in practice in the school where she is the responsible, the path that we are following. She said the students could have more self confidence, to improve their concentration, they become more aware and have more peace inside them. And so the world could be better.
Dr. M. Tolu, pediatrician, expressed her gratitude for the opportunity given to take part in so many activities and moments of meditation. The meditation can improve our health and this is confirmed by the latest scientific researches.”

– At the beginning of October, Boom and Kapin (former students of A.P. living at Sarnath school ), at the request of Valentino, went back to Arunachal Pradesh to meet a little Shaman Chakma called “Boddo”.
“We left from Bodisatta School and, after 4-5 hours on the motorbike, we arrived at the village where this special child lives with his family. We could see him while he was helping his elder brother to sell incense and candles.
Then he sat apart and started to receive people asking to be healed.
This little shaman offers them leaves, flowers or herbs which, after he touches them with his hands, can heal diseases afflicting them. In return people offer him small presents.
In the past also Boddo’s grandfather, now ninety, had the same healing power and before him, his grandfather who lived in Bangladesh, where once the Chakma lived. They had to leave their lands which were flooded after the construction of some dams and also for religious reasons (Buddhist minority in a Muslim context. Indian Government then allowed them to live in the forests of Arunachal Pradesh where they still live)
When the healing power of little Boddo was found, thousands of people came to see him every day asking to be healed. Now he receives only about 100 people twice a week.
We couldn’t film him because they say he could lose his power and his incredible energy by which he can cure so many people.
But we could interview Boddo’s grandfather, some people in the village and someone who has been cured.
Maybe, in the future, we can have the opportunity to go to the village again and have a direct contact with this special child.

Back to the village of Bodisatta, we wanted to meet the guardian of the Temple dedicated to Shiva, on a hill. It was good for us to stay for some time in that place where the atmosphere is quiet and peaceful.”

Also this year, many friends have come and visited our school. Some have offered their help and we wish to thank them all.
A special thank is for Ass. Shining Hope, which, with its generous annual contribution, ensures stability to our three schools; and we also thank our friends from Taiwan who have been supporting Alice Project for more than 20 years.
Our Project is becoming more and more autonomous also thanks to the increasing involvement of the teachers, the principal’s work, the staff and Ilaria who is continuing to coordinate all the activities and manage the administrative part of the three schools.
We would also like to thank the president, Mr Tsewang Tenzin for his involvement in organizing the big events in Bodhgaya first and then at Dharamsala.

In Italy.
Ilaria, who accompanied Valentino during his training courses in Italy, describes the different experiences in this way:

“Also this year Valentino came back to Italy for a training courses, to experiment the proposal of Alice Project in new contexts and to start a path structured in Public Italian Schools. In July he went, for the second time, to the “Cascina dei Ricostruttori” in Val di Vara, where he gave a 6 day training course attended by more than 40 people, mainly families with a big number of children.

Collaboration between the two realities has grown positively, together with the strengthening of the common purpose of educational proposals and a renewed interest in strengthening cooperation and exchange.
And immediately after this week, there was a meeting for the young people who already participate in the activities of the Community, to help them to move closer to a path of inner knowledge, following the Alice Project model. On 1st and 2nd November a group of about 10 young people met Valentino and started to reflect about themes which are the basis of Alice Project vision.

In July, in a company in the province of Treviso, one of the business owner, Flavio Bevilacqua, who has been caring for his employees’ welfare for years, organized a course and, for the first time, Valentino did training in a company. The results were very encouraging. Their interest and enthusiasm were so strong to request a second course next year. The context was particularly interesting to study Alice’s issues and see how the simplicity of the path and exercises can have a positive impact not only at the school level but at individual level at any age.

Certainly the most significant experience in Italy was the one at Istituto Comprensivo Don Milani at Tavernelle.

Thanks to a group of very sensitive parents, the coordination of Gloria Germani and the tenacious will of the Principal Dr. Paola Salvadori it can be possible to start to officially bring Alice Project into Italian schools. At the beginning of July more than 50 teachers could follow a course, the first one recognized by Miur, just at Tavernelle. The course, very practical with activities directly done with some children, wanted to introduce the vision, the techniques and teaching methodology of A.P. and give the instruments to start to work in the classes with the students.
At the end of the course most of the teachers (teaching in all the 5 kinds of schools: kindergarten, secondary and 3 primary) joined the Project and in September started to introduce techniques like the morning assembly, the small balls for emotions, short exercises of concentration on the breath and candle, visualization in their classes.

This is not the only Institute to start the Project officially. In fact a group of teachers of a school in the province of Bergamo, after training for about 2 years with Mrs. Maria Luisa Dagna and experimenting in their classes, could make officially approve Alice Project in their school. Their contribution and testimony during the course at Tavernelle was really precious. They shared their experience and showed that A.P. can easily adapt to methodology and content of Italian school.

In November Valentino went back to Tuscany, this time to work directly in the different classes of the Institute “Don Milani”. This time he focused his work on integrated teaching, particularly on the use of the material he designed for Mathematics and English, in order to make learning easier and develop memorization, concentration, attention and visualization.

Finally, many other schools have already requested to start Alice Project and especially Tuscany is about to develop a network. In this context there has been a training course at Massa and at Cozzile. Organized and tenaciously wanted also by Ms Silvia Diolaiuti, the psychologist who followed the testing of integrated mathematical model of A.P., and sponsored by the City and the city school.”

As always, also this year I have received many proposals and requests for training courses in different places, not only for teachers but also for educators, parents, and people interested in beginning or to go deeply in their inner path. I have also been invited in many public schools, primary and secondary , where now the teachers interested in A.P. are proposing it with different modes and at different levels.
Donations coming from these courses, the yoga days, bake sales and small markets, the lottery, donations of some students of some schools contribute to cover a small part of the school expenses of the three schools in India.
As you can see in the box below, the new bank codes are marked (Banca Etica)
In a few months the previous codes will no longer be valid.
It’s always difficult to recall all the friends, old and new, who help us and allow us, through their support, to continue this educational experience we started 25 years ago.
Thank you from the bottom of the heart and…….Happy Christmas to all of you and your families.

Sarnath 21st November 2018

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Cari amici,
quest’ anno segna una tappa importante nella storia del Progetto Alice. Ad aprile infatti e’ iniziato il 25 anno scolastico che terminera’ a marzo 2019. E’ stato un anno particolarmente intenso, ricco di importanti avvenimenti che insieme cercheremo di raccontare in questa Lettera di Natale, nella quale abbiamo dato ampio spazio agli studenti .

Verso la fine di dicembre Valentino , dalla Francia , e’ tornato in India dopo aver saputo che il P.A. era stato scelto dal Dalai Lama per organizzare un importante evento riguardante l’ Educazione.
Il Presidente della nostra Societa’ Mr. Tsewang Tenzin si e’ subito attivato per la buona riuscita di questo evento, con la collaborazione di un gruppo di volontari del Bihar.

Evento preceduto dalla visita alla scuola di Bodhgaya della sorella del Dalai Lama , Ven. Jetsun Pema La, chiamata ” la Madre del Tibet ” per il suo instancabile lavoro a favore dei bambini Tibetani e, per questo, premiata dall’ UNESCO nel 1999. Era accompagnata dal marito e da alcuni membri del Parlamento Tibetano.
Dopo aver visitato la scuola e parlato con Valentino, si e’ resa conto della validita’ del metodo, visti i risultati finora ottenuti ed ha espresso il suo apprezzamento nei confronti del P.A.

La sorella del Dalai Lama ed il marito con Valentino

Nello stesso periodo anche il famoso attore americano Richard Gere ha visitato la scuola di Bodhgaya e, parlando con Valentino gli ha fatto capire che in America ci sarebbe un gran bisogno del P.A.
” Il 24 gennaio noi studenti della scuola di Sarnath dalla quinta elementare alle superiori , accompagnati dai nostri insegnanti e dal Preside, abbiamo raggiunto Bodhgaya in autobus , per partecipare all’ incontro con il Dalai Lama, previsto per il giorno successivo.
All’ incontro erano presenti anche gli alunni della scuola di Bodhgaya ed alcuni studenti di quella in Arunachial Pradesh, accompagnati da Suchandra . Questi quindici bambini e ragazzi sono poi tornati nella scuola di Sarnath come residenti .

Il Dalai Lama di fronte agli studenti Il Dalai Lama riceve il nuovo libro daValentino

Circa 12.000 studenti , provenienti da diverse scuole del Bihar, hanno partecipato a questo importante incontro.
Valentino ha introdotto il P.A. , la sua storia, il Percorso e la metodologia . Al termine del suo discorso ha offerto al Dalai Lama la prima copia del suo ultimo libro “Valori universali”.
Il Dalai Lama , rivolgendosi a Valentino ha detto :- Tu stai realizzando nel campo dell’ Educazione quello che noi desideriamo.
Tutti noi studenti siamo stati felici di sentire queste parole di apprezzamento da parte di una persona cosi’ importante come il Dalai Lama . Poi , rivolgendosi a noi studenti, ha parlato della preziosita’ del tempo e di come usarlo in modo positivo.
Il futuro del Paese in cui viviamo e’ nelle nostre mani; e’ quindi necessario essere consapevoli della responsabilita’ individuale.
Dipende da ciascuno di noi migliorare o peggiorare la situazione del nostro Paese.
Ha poi accennato a quanto siano importanti i valori morali dell’ antica Saggezza indiana, la comprensione del concetto di interdipendenza e delle proiezioni. Purtroppo , in questi anni, la cultura e la scuola in Occidente non favoriscono l’ educazione all’ interiorita’ per raggiungere la pace dentro di noi.
Infine il Dalai Lama ha risposto alle nostre domande.
Per noi studenti e per i nostri insegnanti , questo evento e’ stata un’ esperienza importante che non dimenticheremo.
Nel pomeriggio abbiamo visitato alcuni antichi templi di Bodhgaya.
Il giorno successivo siamo andati nel villaggio di Dandawa, dove si trova l’ altra scuola del P.A. Qui , per la prima volta, abbiamo celebrato ” the Republic day” insieme agli alunni di questa scuola, poi ci hanno accompagnato a visitarla: una bella occasione per tutti noi! “.
– A febbraio sono iniziati gli esami per gli studenti della X e XII classe. Molto soddisfacenti i risultati poi ottenuti (100% i promossi della X classe ed il 96% della XII ), se consideriamo che la media dei promossi nelle altre scuole e’ stata del 72%.
– In marzo , Boom (ex studente del P.A. che attualmente vive presso la scuola di Sarnath ) ha accompagnato Ilaria in Arunachial Pradesh. ” E’ stata per me un’ occasione importante poter visitare questa “terra ventosa”, molto verde, pulita , dove le persone vivono in palafitte di bamboo, coltivano la terra come in passato e possono bere l’ acqua del loro fiumi.

Alcuni studenti della scuola Alunni ed insegnanti della scuola di Bodhisatta Due bambini del villaggio
Suchandra, responsabile della scuola, ci ha accompagnati a visitare alcune famiglie dei nostri residenti, nei villaggi vicini. Ci hanno accolto con grande gentilezza nelle loro case. Abbiamo potuto assaggiare i piatti tradizionali Chakma ed anche dei biscotti molto speciali.
I genitori dei nostri studenti, residenti presso la scuola di Sarnath, ci hanno raccontato quanto sia stato difficile riuscire a sopravvivere in queste foreste , soprattutto inizialmente , quando c’ erano elefanti, tigri ed altri animali. Anno dopo anno hanno continuato a coltivare la terra, lavorando duramente. Spesso , con i monsoni , le frane distruggono le case e le alluvioni danneggiano i loro raccolti. Vivere qui non e’ facile.
Naturalmente ci siamo fermati alla scuola per incontrare gli insegnanti e gli alunni che la frequentano. Mi hanno colpito le loro uniformi pulite ed in ordine ed i loro sorrisi luminosi che esprimevano tanta gioia. Ed ho pensato: – Come sono fortunati questi bambini! Stanno ricevendo un’ educazione” speciale”che li guidera’ nella loro vita.
Abbiamo anche visitato un piccolo tempio , dedicato a Shiva. Si trova sopra una collina, un luogo particolarmente sacro, con un’ energia molto potente, dove ogni anno, gruppi di persone , appartenenti a religioni diverse, si recano in pellegrinaggio specialmente nel giorno di Shivaratri.
E’ stato poi organizzato un incontro con i genitori degli alunni che frequentano la scuola . Hanno partecipato anche gli insegnanti e Mr. Monto Moni Chakma, il Mukhiya (capo villaggio ) di Bodhisatta, responsabile amministrativo della scuola .
I genitori hanno espresso il loro apprezzamento nei confronti del P.A. ed il Mukhja intende coinvolgere maggiormente le famiglie , per meglio supportare le spese della scuola”.
– In marzo, era tornata alla scuola di Sarnath , la psicanalista francese Madame Samia, per completare il corso con gli insegnanti, iniziato lo scorso anno. Purtroppo, per motivi familiari , ha deciso di rientrare in Francia dopo alcuni giorni. Ci auguriamo possa ritornare ancora .
– Una buona ed importante notizia: dopo tanto lavoro ed una lunga attesa , la scuola di Sarnath e’ stata ufficialmente riconosciuta fino alla XII classe!

– Ad aprile, e’ tornato alla scuola di Sarnath Swami Varishtanand, psicologo e pediatra. Vive e lavora alla Rama Krishna Mission di Varanasi , dove ogni anno vengo invitata a tenere dei seminari sul Percorso del P.A., sempre seguiti con interesse da un numeroso gruppo di educatori .
Swami ha parlato agli studenti della nostra vera identita’ e di quanto sia importante scoprirla, con la guida di un Maestro ed ha poi raccontato una storia molto significativa. Rivolgendosi agli insegnanti ha spiegato come un’ educazione integrata con la spiritualita’ possa migliorare gli studenti ed ha puntualizzato la responsabilita’ del loro lavoro.

– “Il 21 giugno , come ogni anno, abbiamo celebrato l’ International Yoga Day’,e per questa occasione, e’ stato organizzato un incontro , aperto a tutti, per meglio comprendere la filosofia ed i benefici derivati dalla pratica di questa antica disciplina”.

-Il 24 giugno, un gruppo di 70 studenti, accompagnati dal Preside e da una decina di insegnanti, e’ partito in treno per raggiungere Dharamsala, nel Nord dell’ India , dove due giorni dopo, sarebbero stati ricevuti in udienza privata dal Dalai Lama.
Valentino, Ilaria ed il Pres. Tsewang Tenzin li avevano preceduti per organizzare questo incontro ed il loro soggiorno a Dharamsala.
“Il viaggio e’ stato piuttosto lungo ( 32 ore di treno e 4 di autobus ) ma nello stesso tempo interessante perche’ abbiamo attraversato e visto regioni diverse dell’ India e per molti di noi e’ stata la prima esperienza in treno.
Siamo stati ricevuti daI Dalai Lama nella sua residenza situata in McLeod Ganj, a Dharamsala.
Ci ha spiegato che la nostra vita, senza una buona educazione, senza la cultura ed il rispetto delle tradizioni non e’ completa.
Se noi giovani studenti non ricuperiamo l’antica Saggezza Indiana, la nostra cultura e le nostre tradizioni, come lo Yoga, la meditazione…saremo destinati a soffrire molto e daremo solo importanza alle cose materiali. Non e’ sufficiente studiare le diverse materie scolastiche, se non integriamo questa conoscenza con quella del mondo interiore e della nostra mente, secondo le nostre antiche tradizioni.
Al termine dell’ incontro , dopo aver cantato tutti insieme una canzone dedicata al Dalai Lama, Valentino gli ha offerto la seconda parte del suo ultimo libro” Valori universali”.

Il Dalai Lama con i ragazzi con gli insegnanti ed it preside con le ragazze
Il giorno successivo abbiamo incontrato il C.T.A.President Dr. Lobsang Sangay. Siamo stati colpiti dalla sua storia . Nato in una famiglia povera , si e’ impegnato prima negli studi e poi nel lavoro , con serieta’ e determinazione , fino ad ottenere l’ importante incarico che attualmente ricopre.
Abbiamo poi visitato due scuole: la TCV School e la Tong Len School. E’ stato interessante interagire con gli studenti delle due scuole e condividere le nostre esperienze.
Siamo poi andati a visitare un tempio vicino ad una cascata ed infine l’ Himanchal Pradesh Cricket Stadium nei pressi di un parco.
Per tutti noi e’ stato un viaggio indimenticabile, ricco di importanti esperienze che sicuramente lasceranno un segno dentro di noi”.
– Terminate le vacanze estive, in luglio sono riprese le lezioni. Nella scuola di Sarnath si sono iscritti circa 200 nuovi studenti, dalla materna alle superiori.
– In agosto , alcuni alunni delle superiori hanno potuto seguire il secondo Training Internazionale rivolto soprattutto agli insegnanti, tenuto da Valentino ed organizzato presso la scuola di Sarnath. Hanno partecipato 24 insegnanti delle tre scuole del P.A. ed alcuni insegnanti provenienti dall’ estero.
Sono state tre settimane di intenso lavoro ed i partecipanti hanno seguito con interesse la parte filosofica, il Percorso e la metodologia del P.A.

Alcuni insegnanti che hanno partecipato al training
Al termine del corso, hanno ringraziato Valentino perche’, attraverso i suoi insegnamenti, hanno capito come sia possibile vedere la vita con “occhi diversi” . Hanno ringraziato anche tutto lo staff della scuola ed il cuoco Mohammed, venuto da Bodhgaya che, con i suoi piatti, ha contribuito alla buona riuscita del training.

– “Alla fine di agosto , per la terza volta, l’ Universita’ di Sanskrito di Varanasi , la ” Sampuranand Sankrit Vishwavidyalaya University of Benares” ha conferito a Valentino un premio per il suo lavoro svolto in questi anni, nel campo dell’ Educazione. Queste le parole del Prof.Rajaram Shukla , Vice Chancellor dell’ Universita’:” Il Progetto Alice e’ un modello di Educazione Integrata , basato su valori universali e su una visione non dualistica della Realta’.
La Pedagogia di Alice non solo riconosce l’ antica Saggezza della Filosofia Indiana ma sta seguendo le moderne scoperte della Psicologia Transpersonale, confermate dalle ultime ricerche nel campo della fisica quantistica e delle neuroscienze”.
Valentino, dopo aver ringraziato, ha offerto il suo ultimo libro al V.C. dell’ Universita’.
Un gruppo di studenti delle superiori, con alcuni insegnanti ed il Preside hanno assistito a questa premiazione”.

– In settembre , presso la scuola di Bodhgaya, e’ stato organizzato un Corso di Grafologia, tenuto dal Prof. Mr.Rajesh Jauhari.
Hanno partecipato dieci insegnanti ed alcuni studenti Chakma. Attraverso una seria ed accurata analisi grafologica, un insegnante non solo puo’ meglio capire se stesso ma anche i suoi studenti.

– A meta’ settembre , dopo giorni di malattia, e’ mancato Lama Monlam che viveva in Nepal.
Un grande Lama, da tanti anni responsabile spirituale del P.A., molto amato e rispettato da studenti ed insegnanti.
Ogni anno trascorreva alcuni giorni presso la scuola di Sarnath. Manchera’ a tutti noi la sua preziosa presenza che ha sostenuto e guidato il P.A. attraverso i suoi consigli e le sue preghiere.
Lo ricordiamo e lo ricorderemo con affetto e gratitudine . Gratitudine espressa anche attraverso numerosi Mantra recitati dai nostri studenti, sia durante la sua malattia che dopo la sua morte .

– In settembre, intorno alla scuola di Bodhgaya, in quattro diversi templi, gli abitanti dei villaggi, insieme ai nostri studenti, hanno completato la recita di 100.000 Mantra per tenere viva la parte spirituale che e’ in ciascuno di noi e affinche’ ci sia piu’ pace tra gli abitanti dei villaggi. Come conclusione e’ stata organizzata una Puja del Fuoco con il Pandit che insegna nella scuola.
– Verso la fine del mese , Mr. Monto Moni Chakma, rappresentante legale della scuola in Arunachial Pradesh, e’ venuto a Sarnath. Ha incontrato Valentino , il Pres. Mr. Tswang Tenzin, il Preside Mr. Awanis Mishra , alcuni insegnanti e rappresentanti dell’ amministrazione.
Dopo aver parlato della scuola di Bodhisatta e dei possibili miglioramenti da effettuare, il Mukhiya ha promesso di offrire alla scuola un pezzo di terra per la realizzazione di nuovi progetti.

– “In ottobre , sono venute a farci visita le Dott.sse Paola Salvadori e Maria Tolu. Sono rimaste con noi qualche giorno, per meglio capire il P.A. e la sua metodologia, interagendo con gli insegnanti e con noi studenti, seguendo alcune lezioni in classi diverse.
La dott.ssa P. Salvadori, Preside della scuola Don Milani di Tavernelle Val di Pesa (Fi ), dove Valentino ha tenuto un corso di formazione , lo ha ringraziato per avuto l’ opportunita’ di stare con noi studenti ed insegnanti.
Le dott. Sse Maria Tolu e Paola Salvadori

Vorrebbe far applicare nella scuola di cui e’ responsabile il Percorso che noi stiamo seguendo.I suoi alunni – ci ha detto – potrebbero cosi’ acquisire maggior sicurezza , migliorare la loro concentrazione, diventare piu’ consapevoli ed avere piu’ pace interiore. Ed il mondo sarebbe migliore.
– La dott.ssa Maria Tolu, pediatra, ha espresso la sua gratitudine per aver potuto partecipare a diverse attivita’ e a dei momenti di meditazione. La meditazione puo’ migliorare la nostra salute e le ultime ricerche scientifiche lo confermano. ”

– All’ inizio di ottobre, Boom e Kapin ( ex studente del P.A. che risiede alla scuola di Sarnath ), su richiesta di Valentino, sono tornati in Arunachial Pradesh per incontrare un piccolo Sciamano che i Chakma chamano ” Boddo”.
” Siamo partiti dalla scuola del P.A. di Bodisatta e, dopo 4 – 5 ore di motocicletta, abbiamo raggiunto il villaggio dove questo bambino speciale vive con la sua famiglia. Siamo riusciti a vederlo mentre aiutava il fratello piu’ grande che vende incensi, candele…
Poi si e’ seduto in un luogo protetto, ed ha iniziato a ricevere le persone che chiedevano di essere guarite.
Questo piccolo Sciamano offre loro foglie , fiori o erbe che , dopo aver toccato con le sue mani, riescono a guarire le malattie di cui soffrono. Per ringraziarlo gli vengono offerti dei piccoli doni.
In passato , anche il nonno di Boddo, ora novantenne, aveva lo stesso potere di guarigione e, prima di lui , il suo nonno che viveva in Bangladesh, dove un tempo abitavano i Chakma. In seguito hanno dovuto lasciare le loro terre, perche’ invase dall’ acqua , dopo la costruzione di alcune dighe ed anche per motivi religiosi ( minoranza buddhista in un contesto musulmano.Il Governo Indiano ha poi concesso loro di stabilirsi nelle foreste dell’ Arunachial Pradesh ,dove attualmente vivono) .
Quando e’ stato scoperto il potere di guarigione del piccolo Boddo, inizialmente arrivavano , ogni giorno, piu’ di mille persone per farsi curare. Ora il numero e’ stato limitato ad un centinaio , due volte la settimana.
Non ci e’ stato possibile riprendere con la telecamera il piccolo Sciamano perche’ si teme possa perdere la sua incredibile energia che puo’ curare tante persone malate.
Siamo pero’ riusciti ad intervistare il nonno di Boddo, alcuni abitanti del villaggo e qualche persona che e’ stata guarita.
Forse, in futuro, sara’ possibile tornare ed avere un contatto diretto con questo bambino speciale.
Tornati al villaggio di Bodisatta, prima di ripartire, abbiamo voluto incontrare il” Custode” del piccolo tempio dedicato a Shiva, sopra una collina. Ci ha fatto bene sostare in quel luogo dove si percepisce un’ atmosfera tranquilla e pacifica.”
– Anche quest’ anno , sono venuti a trovarci ed a visitare la scuola tanti amici . Alcuni hanno hanno offerto il loro supporto e noi vorremmo ringraziali tutti .
Un ringraziamento particolare all’ Ass. Shining Hope , perche’ con il suo generoso contributo annual garantisce stabilita’ alle tre scuole ed anche agli amici di Taiwan che da piu’ di vent’ anni supportano il Progetto.
Progetto che sta diventando piu’ autonomo grazie anche al maggior coinvolgimento degli insegnanti, al lavoro del Preside , di tutto lo staff e di Ilaria che continua a coordinare le diverse attivita’ ed a seguire la parte amministrativa delle tre scuole.
Vorremmo anche ringraziare il Pres. Tsewang Tenzin per il suo coinvolgimento nell’ organizzazione del grande evento a Bodhgaya prima e successivamente di quello a Dharamsala.

In Italia.

Ilaria che ha accompagnato Valentino durante i suoi corsi di formazione in Italia ha cosi’ riassunto le diverse esperienze:
“ Anche quest’anno Valentino è tornato in Italia per tenere corsi di formazione, sperimentare la proposta del Progetto Alice in contesti nuovi e dare inizio ad un percorso strutturato nella scuola pubblica italiana. A luglio è stato per il secondo anno consecutivo presso la Cascina dei Ricostruttori di Val di Vara dove ha tenuto un corso di sei giornate a cui hanno partecipato più di 40 persone, soprattutto famiglie, ed un nutrito gruppo di bambini.

Si è riscontrata un’evoluzione molto positiva nella collaborazione tra le due realtà, un rafforzamento della comunione di intenti sul piano delle proposte educative ed un rinnovato interesse a rafforzare la rete di scambio e cooperazione.
Proprio a seguito di questa settimana si è organizzato un incontro per i giovani che già partecipano alle attività della Comunità allo scopo di aiutarli ad avvicinarsi ad un percorso di conoscenza interiore sul modello di Alice. L’1 ed il 2 novembre un gruppo di una decina di ragazzi hanno incontrato Valentino e hanno iniziato a riflettere sui temi che sono alla base della visione del Progetto.

A luglio si è poi tenuto, presso un’azienda del Trevigiano, un corso particolarmente voluto da uno dei titolari, Flavio Bevilacqua, che da anni propone corsi di formazione per il benessere dei suoi dipendenti. Per la prima volta Valentino si è trovato a fare formazione in un’azienda ed i risultati sono stati davvero incoraggianti, risvegliando un entusiasmo ed un interesse tali che già è stata fatta richiesta per un corso il prossimo anno. E’ stato un terreno interessante sul quale sperimentare come la profondità delle tematiche di Alice e la semplicità del percorso e degli esercizi proposti abbiano il potere di incidere positivamente non solo a livello scolastico ma anche individuale e per tutte le età.

L’esperienza sicuramente più significativa del periodo speso in Italia è stata, però, quella presso l’Istituto Comprensivo Don Milani di Tavernelle. Grazie all’iniziativa di un gruppo di genitori molto sensibili, alla coordinazione di Gloria Germani ed alla tenace volontà della Preside Paola Salvadori è stato possibile iniziare un percorso per portare ufficialmente all’interno della scuola pubblica italiana il Progetto Alice. Agli inizi di luglio si è tenuto un corso, per la prima volta riconosciuto dal Miur, proprio a Tavernelle dove hanno potuto partecipare più di 50 insegnanti. Il corso, dal taglio molto pratico con attivita’ svolte direttamente con alcuni bambini , aveva lo scopo di introdurre la visione, le tecniche e la didattica di Alice e dare gli strumenti per iniziare a lavorare con gli alunni.

Al termine della formazione la maggior parte delle insegnanti che lavorano nelle 5 scuole (una materna, una secondaria e tre primarie) hanno aderito al Progetto e hanno iniziato già da settembre ad introdurre le prime tecniche : l’assemblea del mattino, le palline colorate per monitorare le emozioni, brevi esercizi di concentrazione sul respiro e sulla candela e la visualizzazione.

Questo Istituto non è l’unico ad avere iniziato ad applicare ufficialmente il Progetto Alice in classe. Anche un gruppo di insegnanti che lavorano in una scuola in provincia di Bergamo sono riuscite, dopo un paio di anni di formazione con l’ ins. Maria Luisa Dagna e di lavoro sperimentale in classe, a far approvare ufficialmente Alice. Prezioso il loro contributo e la condivisione della loro esperienza durante il corso di Tavernelle come testimonianza dell’ efficacia ed adattabilità della metodologia e dei contenuti di Alice anche nella scuola pubblica italiana.

A novembre Valentino è tornato in Toscana per lavorare questa volta direttamente nelle classi delle diverse scuole che compongono l’istituto comprensivo Don Milani. Il focus è stato questa volta sulla didattica integrata ed in particolare sull’utilizzo del materiale progettato da Valentino stesso per la matematica e l’inglese al fine di facilitare l’apprendimento e sviluppare funzioni essenziali quali la memoria, la concentrazione, l’attenzione e la visualizzazione.

Infine molte altre realtà hanno già fatto domanda per iniziare il percorso di Alice nelle loro scuole ed in particolare in Toscana si sta pensando di far nascere una rete. Anche in quest’ottica si è tenuto un corso
di formazione a Massa e Cozzile, organizzato e fortemente voluto anche da Silvia Diolaiuti, psicologa che nel 2016 ha seguito la sperimentazione del modello di matematica integrata di Alice, e patrocinato dal Comune e dalla scuola del paese”.
Come in passato, anche quest’ anno, in citta’ diverse, mi sono stati proposti dei corsi di formazione , rivolti non solo agli insegnanti ma anche ad educatori , genitori o a persone interessate ad iniziare o approfondire un percorso interiore. Numerosi anche gli interventi in alcune scuole pubbliche, elementari e superiori, dove gli insegnanti , interessati al nostro Percorso, lo stanno proponendo ai loro alunni , con modalita’ e livelli diversi .
Le donazioni provenienti da questi corsi di formazione , le giornate dedicate allo yoga, la vendita di dolci. i mercatini , la lotteria, le donazioni degli alunni di alcune scuole… contribuiscono a coprire una piccola parte delle spese sostenute dalle tre scuole in India.
Come potrete vedere nel riquadro sotto riportato, sono stati evidenziati i nuovi codici di Banca Etica.
Fra qualche mese i precedenti non saranno piu’ validi.
E’ sempre difficile ricordare tutti gli amici, vecchi e nuovi , che attraverso il loro aiuto ci permettono di continuare questa esperienza educativa , iniziata 25 anni fa.
Ancora grazie di cuore e…Buon Natale a tutti voi ed alle vostre famiglie,
Sarnath 21 Novembre 2018

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